Рассказы Горького

Ледоход


 

На  реке,  против  города,  семеро  плотников  спешно  чинили  ледорез,
ободранный за зиму слободскими мещанами на топливо. 
     Весна  запоздала  в том году - юный молодец Март смотрел Октябрем; лишь
около  полуден - да и то не каждый день - в небе, затканном тучами, являлось
белое  -  по-зимнему  -  солнце  и  ныряло  в  голубых проталинах между туч,
поглядывая на землю неприветливо и косо. 
     Уже  была  пятница  страстной  недели, а капель к ночи намерзала синими
сосулями  в  пол-аршина  длиною;  лед  на реке, оголенной от снега, тоже был
синеватый, как зимние облака. 
     Работали   плотники  -  а  в  городе  печально  и  призывно  пела  медь
колоколов.  Головы  рабочих  поднимались  вверх,  глаза  задумчиво  тонули в
сероватой  мгле,  обнявшей  город,  и  часто  топор,  занесенный  для удара,
нерешительно,  на  секунду  останавливался  в воздухе, точно боясь разрубить
ласковый звон. 
     Там  и  тут  на  широкой  полосе  реки  криво  торчали  сосновые ветви,
обозначая  дороги,  полыньи  и трещины во льду; они поднимались вверх, точно
руки утопающего, изломанные судорогами. 
     Томительной  скукой  веет  от  реки:  пустынная,  прикрытая ноздреватой
коростой,  она  лежит  безотрадно прямою дорогой во мглистую область, откуда
уныло и лениво дышит сырой, холодный ветер. 
     ...Староста   Осип,   чистенький   и  складный  мужичок,  с  правильной
серебряной  бородкой,  аккуратно  завитой в мелкие кольца на розовых щеках и
гибкой шее, - всегда и всюду заметный, староста Осип покрикивает: 
     -  Шевелись  поживей,  курицыны  дети!  И обращается ко мне, насмешливо
внушая: 
     -  Наблюдающий,  -  ты  чего в небе ковыряешь тупым твоим носом? Ты для
какого  дела  приставлен,  спросить  тебя?  Ты  -  от  подрядчика, от Василь
Сергеича?   Стало  быть  -  подобат  тебе  наяривать  нас  -  работай  живо,
такой-сякой  народ!  Вот  для какого подвигу ты налажен, а ты - на свое дело
моргаешь,  дите  мое, горький сухостой! Моргать тебе не положено, ты гляди в
оба  да  покрикивай,  коли  тебя вроде десятника до нас приспособили... ты -
командуй, кукушкино яичко! 
     Он снова кричит на ребят: 
     - Не зевай! Лешие, - надобно сегодня конец делу положить, али нет? 
     Сам  он  -  первейший лентяй артели. Превосходно знает свое дело, умеет
работать  ловко, споро, со вкусом и увлечением, но - не любит утруждать себя
и  постоянно  рассказывает волшебные истории. Как раз в разгар работы, когда
люди  вопьются  в  нее  и  работают  молча,  сосредоточенно, вдруг плененные
желанием сделать всё ладно и гладко, - Осип заводит журчащим голоском: 
     - А вот, братцы мои, был случай... 
     Две-три  минуты,  люди  как  будто  не слушают его, самозабвенно тешут,
строгают,  рубят,  а мягонький тенорок мечтательно течет и вьется, опутывая,
Далее