Проза

Моя исповедь


Признаюсь вам, государь мой, что я не читаю вашего  журнала,  а  желаю,
чтобы вы поместили в нем мое письмо. Для чего? Сам не знаю. Более сорока лет
живу на свете и никогда еще не давал себе отчета ни в желаниях, ни  в  делах
своих. Великое слово "так" было всегда моим девизом.
     Я намерен говорить о себе: вздумал и пишу - свою  исповедь,  не  думая,
приятна ли будет  она  для  читателей.  Нынешний  век  можно  назвать  веком
откровенности в физическом и нравственном смысле: взгляните на  милых  наших
красавиц!.. Некогда люди прятались  в  темных  домах  и  под  щитом  высоких
заборов. Теперь везде светлые домы и большие окна на улицу: просим смотреть!
Мы хотим  жить,  действовать  и  мыслить  в  прозрачном  стекле.  Ныне  люди
путешествуют не для того, чтобы узнать и  верно  описать  другие  земли,  но
чтобы иметь случай поговорить о себе; ныне всякий сочинитель  романа  спешит
как можно скорее сообщить свой образ мыслей о важных и  неважных  предметах.
Сверх того, сколько выходит книг под титулом: "Мои  опыты",  "Тайный  журнал
моего сердца"! Что за перо, то и за искреннее признание.  Как  скоро  нет  в
человеке  старомодного  варварского  стыда,  то  всего  легче  быть  автором
исповеди. Тут не надобно ломать головы;  надобно  только  вспомнить  проказы
свои, и книга готова.
     Однако ж не думайте, чтобы я хотел оправдываться примерами; нет,  такая
мысль оскорбительна для моего самолюбия. Следую только собственному движению
и замечаю мимоходом, что оно некоторым образом согласно с общим; но  сохрани
меня бог  казаться  рабским  подражателем!  Для  того,  в  противность  всем
исповедникам,  наперед  сказываю,  что  признания  мои  не   имеют   никакой
нравственной цели. Пишу - так! Еще и другим  отличусь  от  моих  собратий  -
авторов, а именно краткостию. Они умеют  расплодить  самое  ничто;  я  самые
важные случаи жизни своей опишу на листочке.
     Начну  уверением,  что  натура  произвела  меня  совершенно   особенным
человеком и что судьба все случаи жизни моей запечатлела  какою-то  отменною
печатию. Например, я родился сыном богатого, знатного господина  -  и  вырос
шалуном! Делал всякие проказы - и не был сечен! Выучился по-французски  -  и
не знал народного языка своего! Играл десяти лет на театре - и в  пятнадцать
лет не имел идеи о должностях человека и гражданина.
     На шестнадцатом году дали мне изрядный чин и  отправили  меня  в  чужие
край, не сказав для чего. Правда, что со  мною  поехал  гофмейстер,  женевец
(прошу заметить, а не француз, потому что в это время французские  гувернеры
в знатных домах наших выходили уже из моды), которому даны были  все  нужные
наставления. Господин Мендель  знал,  к  чему  по  большей  части  готовится
знатный молодой человек, а всего более знал свои выгоды - и поступал со мною
Далее