Поэзия

ПОКОЙ И СЛАВА


"Спокойствие дороже славы!" -
  Твердят ленивые умы.
  Нет, нет! они не правы;
  Покоем недовольны мы:
  В объятиях его скучаем
  И прежде смерти умираем.
  Жизнь наша столь бедна,
  Превратна, неверна;
  Дней ясных в ней так мало,
  Так всё мгновенно для сердец,
  Что удовольствия и счастия начало
  Есть удовольствия и счастия конец.
  Чем бережно в тени скрываться,
  Бояться шороха, бояться вслух дышать,
  Единственно затем, чтоб жизнию скучать
  И смерти праздно дожидаться, -
  Не лучше ль что нибудь
  Великое свершить? Гремящей славы путь
  К бессмертию ведет. Душа живет делами
  И наслаждается веками
  В геройском подвиге своем.
  Парить с орлом под небесами,
  Сиять эфирными лучами,
  Сгореть там солнечным огнем,
  Оставить пепел нам - милее для героя,
  Чем духом онеметь в ничтожестве покоя
  И с червем прах лобзать, доколе исполин,
  Рок, грозный смертных властелин,
  Его не раздавил гигантскою стопою.
  Всем должно быть землею!
  Ты, слабый человек,
  Как тень, мелькая, исчезаешь;
  Но надпись о другом и в самый дальний век
  Гласит: Прохожий, стой! Героя попираешь.*

  1797

  * Перевод славного латинского надгробия: Sta, viator! Heroem calcas.