Поэзия

СТРАННЫЕ ЛЮДИ


(Подражание Лихтверу)

  Клеант объездил целый свет
  И, видя, что нигде для смертных счастья нет,
  Домой к друзьям своим с котомкой возвратился.
  Друзья его нашли, что он переменился
  Во многом, но не в дружбе к ним.
  По зимним вечерам рассказывал он им,
  Что чудного ему в подсолнечной встречалось
  И с ним самим случалось.
  Однажды он сказал: "Вы знаете, друзья,
  Что есть на свете сем гиганты патагоны
  И дикие гуроны
  (А сколько верст до них, исчислю после я),
  Подалее на юг живет народ чуднейший,
  Гораздо их страннейший.
  О людях сих нигде я в книгах не читал;
  Нигде подобных им и в свете не видал;
  От утра до ночи сидят они как сидни,
  Не пьют и не едят,
  Не дремлют и не спят,
  Как будто нет в них жизни.
  Хотя б над ними гром гремел
  И армии вокруг сражались;
  Хотя б небесный свод горел,
  Трещал и пасть хотел, - они б не испугались
  И с места б не сошли, быв глухи и без глаз.
  Хотя по временам они и повторяют
  Какие то слова, при коих всякий раз
  Глаза свои кривляют;
  Однако же нельзя совсем расслушать их.
  Я часто подле них
  Стоял и удивлялся,
  Смотрел и ужасался.
  Поверьте мне, друзья, что образ сих людей
  Останется навек в душе моей.
  Отчаяние, ярость,
  Тоска и злая радость
  Являлись в лицах их. Они казались мне
  Как эвмениды злобны,
  Плутоновым судьям* угрюмостью подобны
  И бледны, как злодей в доказанной вине.
  "Но что же ум их занимает? -
  Спросили все друзья. - Не благо ли людей?"
   - "Ах, нет! О том никто из них не помышляет".
   - "Так, верно, мыслию своей
  В других мирах они летают?"
   - "Никак!"
   - "И так
  О камне мудрых рассуждают?
  Или хотят узнать, как тело в жизни сей
  Сопряжено с душей?
  Или грустят о том, что много нагрешили?"
   - "Нет, всё не то, и вы загадки не решили".
   - "Так отчего ж они не пьют и не едят,
  Молчат и целый день сидят,
  Не видят, не внимают?
  Что ж делают они?" - "Играют!!!"

  <1792>