Басни Крылова

Бедный Богач


 

Ну стоит ли богатым быть,
  Чтоб вкусно никогда ни съесть, ни спить
     И только деньги лишь копить?
  Да и на что? Умрем, ведь все оставим.
  Мы только лишь себя и мучим и бесславим.
  Нет, если б мне далось богатство на удел,
  Не только бы рубля, я б тысяч не жалел,
       Чтоб жить роскошно, пышно,
  И о моих пирах далеко б было слышно;
     Я даже делал бы добро другим,
  А богачей скупых на муку жизнь похожа". -
     Так рассуждал Бедняк с собой самим,
  В лачужке низменной, на голой лавке лежа;
     Как вдруг к нему сквозь щелочку пролез,
  Кто говорит - колдун, кто говорит - что бес,
     Последнее едва ли не вернее:
        Из дела будет то виднее.
  Предстал - и начал так: "Ты хочешь быть богат,
  Я слышал, для чего; служить я другу рад.
  Вот кошелек тебе: червонец в нем, не боле;
  Но вынешь лишь один, уж там готов другой.
        Итак, приятель мой,
     Разбогатеть теперь в твоей лишь воле.
  Возьми ж - и из него без счету вынимай,
     Доколе будешь ты доволен;
              Но только знай:
  Истратить одного червонца ты не волен,
       Пока в реку не бросишь кошелька".
  Сказал - и с кошельком оставил Бедняка.
  Бедняк от радости едва не помешался;
  Но лишь опомнился, за кошелек принялся,

  И чт_о_ ж? - Чуть верится ему, что то не сой:
        Едва червонец вынет он,
  Уж в кошельке другой червонец шевелится.
  "Ах, пусть лишь до утра мне счастие продлится! -
     Бедняк мой говорит. -
  Червонцев я себе повытаскаю груду;
     Так завтра же богат я буду -
     И заживу, как сибарит".
  Однако ж поутру он думает другое.
  "То правда, - говорит, - теперь я стал богат;
     Да кто ж добру не рад!
  И почему бы мне не быть богаче вдвое?
        Неужто лень
  Над кошельком еще провесть хоть день!
  Вот на дом у меня, на экипаж, на дачу;
     Но если накупить могу я деревень,
  Не глупо ли, когда случай к тому утрачу?
     Так, удержу чудесный кошелек:
     Уж так и быть, еще я поговею
                Один денек,
  А, впрочем, ведь пожить всегда успею".
  Но что ж? Проходит день, неделя, месяц, год -
  Бедняк мой потерял давно в червонцах счет;
     Меж тем он скудно ест и скудно пьет;
  Но чуть лишь день, а он опять за ту ж работу.
     День кончится, и, по его расчету,
  Ему всегда чего-нибудь недостает.
        Лишь кошелек нести сберется,
        То сердце у него сожмется;
     Придет к реке, - воротится опять.
  "Как можно, - говорит, - от кошелька отстать,
  Когда мне золото рекою с_а_мо льется?"
     И, наконец, Бедняк мой поседел,
        Бедняк мой похудел;
  Как золото его, Бедняк мой пожелтел.
  Уж и о пышности он боле не смекает:
  Он стал и слаб и хил; здоровье и покой -
  Утратил всё; но всё дрожащею рукой
     Из кошелька червонцы вон таскает.
     Таскал, таскал... и чем же кончил он?
  На лавке, где своим богатством любовался,
     На той же лавке он скончался,
  Досчитывая свой девятый миллион.

1828