Басни Крылова

Оракул


 

В каком-то капище был деревянный бог,
И стал он говорить пророчески ответы
  И мудрые давать советы.
     За то, от головы до ног
  Обвешан и сребром и златом,
  Стоял в наряде пребогатом,
Завален жертвами, мольбами заглушен
     И фимиамом задушен.
  В Оракула все верят слепо;
  Как вдруг, - о чудо, о позор! -
  Заговорил Оракул вздор:
Стал отвечать нескладно и нелепо;
И кто к нему зачем ни подойдет,
Оракул наш что молвит, то соврет;
  Ну так, что всякий дивовался,
Куда пророческий в нем дар девался!
     А дело в том,
Что идол был пустой и саживались в нем
  Жрецы вещать мирянам.
                    И так,
Пока был умный жрец, кумир не путал врак;
  А как засел в него дурак,
  То идол стал болван болваном.
Я слышал - правда ль? - будто встарь
     Судей таких видали,
  Которые весьма умны бывали,
  Пока у них был умный секретарь.

1807

Примечания

Капище - языческий храм. Фимиам - благовоние.