Басни Крылова

Осел (Когда вселенную Юпитер населял...)


 

Когда вселенную Юпитер населял
    И заводил различных тварей племя,
    То и Осел тогда на свет попал.
Но с умыслу ль, или, имея дел беремя,
    В такое хлопотливо время
    Тучегонитель оплошал:
А вылился Осел почти как белка мал.
    Осла никто почти не примечал,
Хоть в спеси никому Осел не уступал.
    Ослу хотелось бы повеличаться,
    Но чем? имея рост такой,
    И в свете стыдно показаться.
Пристал к Юпитеру Осел спесивый мой
    И росту стал просить большого.
"Помилуй, - говорит, - как можно это снесть?
Львам, барсам и слонам везде такая честь;
    Притом, с великого и до меньшого,
    Всё речь о них лишь да о них;
    За чт_о_ ж к Ослам ты столько лих,
       Что им честей нет никаких,
    И об Ослах никто ни слова?
А если б ростом я с теленка только был,
То спеси бы со львов и с барсов я посбил,
    И весь бы свет о мне заговорил".
       Что день, то снова
    Осел мой то ж Зевесу пел;
       И до того он надоел,
    Что, наконец, моления Ослова
       Послушался Зевес.
    И стал Осел скотиной превеликой;
А сверх того ему такой дан голос дикой,
    Что мой ушастый Геркулес
    Пораспугал было весь лес.
    "Чт_о_ то за зверь? какого роду?
    Чай, он зубаст; рогов, чай, нет числа?"
Ну только и речей пошло, что про Осла.
Но чем все кончилось? Не минуло и году,
    Как все узнали, кто Осел:
Осел мой глупостью в пословицу вошел.
       И на Осле уж возят воду.

В породе и в чинах высокость хороша:
Но что в ней прибыли, когда низка душа?

1815

Примечания

Зевес (Зевс) (греч. миф.) - верховное божество, отец богов и людей, громовержец, владыка Олимпа.

Юпитер - то же в римск. миф. Смешение двух имен этого божества см. также в баснях "Безбожники", "Лягушки, просящие царя", "Орел и Паук","Цветы", "Богач и поэт".

Геркулес (Геракл; греч. миф.)- сын Зевса и смертной женщины Алкмены; наделенный необычайной сплои, совершил много подвигов.