Басни Крылова

Рыбья пляска


 

От жалоб на судей,
      На сильных и на богачей
         Лев, вышед из терпенья,
Пустился сам свои осматривать владенья.
Он идет, а Мужик, расклавши огонек,
   Наудя рыб, изжарить их сбирался.
Бедняжки прыгали от жару кто как мог;
   Всяк, видя свой конец, метался.
      На Мужика разинув зев,
"Кто ты? что делаешь?" - спросил сердито Лев.
"Всесильный царь!- сказал Мужик, оторопев,-
Я старостою здесь над водяным народом;
   А это старшины, все жители воды;
      Мы собрались сюды
Поздравить здесь тебя с твоим приходом".-
"Ну, как они живут? Богат ли здешний край?" -
"Великий государь! Здесь не житье им - рай.
   Богам о том мы только и молились,
   Чтоб дни твои бесценные продлились".
(А рыбы между тем на сковородке бились.)-
"Да отчего же,- Лев спросил,- скажи ты мне,
Они хвостами так и головами машут?" -
"О мудрый царь!- Мужик ответствовал,- оне
От радости, тебя увидя, пляшут".
Тут, старосту лизнув Лев милостиво в грудь,
Еще изволя раз на пляску их взглянуть,
   Отправился в дальнейший путь.
Примечания

При жизни Крылова печаталась под названием "Рыбьи пляски" в переработанном по требованию цензуры виде и заканчивающейся иначе:

      "Не могши боле тут Лев явной лжи стерпеть,
       Чтоб не без музыки плясать народу,
       Секретаря и воеводу
       В своих когтях заставил петь".

В настоящем издании "Рыбья пляска" печатается по тексту сохранившегося автографа.