Басни Крылова

Скупой


 

Какой-то домовой стерег богатый клад,
  Зарытый под землей; как вдруг ему наряд
     От демонского воеводы -
  Лететь за тридевять земель на многи годы.
  А служба такова: хоть рад, или не рад,
     Исполнить должен повеленье.
     Мой домовой в большом недоуменье,
     Как без себя сокровище сберечь?
          Кому его стеречь?
  Нанять смотрителя, построить кладовые:
     Расходы надобно большие;
  Оставить так его, - так может клад пропасть;
     Нельзя ручаться ни за сутки;
     И вырыть могут и украсть:
          На деньги люди чутки.
  Хлопочет, думает - и вздумал наконец.
  Хозяин у него был скряга и скупец.
  Дух, взяв сокровище, является к Скупому
     И говорит: "Хозяин дорогой!
  Мне в дальние страны показан путь из дому;
     А я всегда доволен был тобой:
     Так на прощанье, в знак приязни,
  Мои сокровища принять не откажись!
          Пей, ешь, и веселись,
          И трать их без боязни!
     Когда же пр_и_дет смерть твоя,
     То твой один наследник я:
          Вот все мое условье;
  А впрочем, да продлит судьба твое здоровье!"
  Сказал - и в путь. Прошел десяток лет, другой.
     Исправя службу, домовой
          Летит домой
          В отечески пределы.
  Что ж видит? О восторг! Скупой с ключом в руке
     От голода издох на сундуке -
     И все червонцы целы.
     Тут Дух опять свой клад
            Себе присвоил
          И был сердечно рад,
  Что сторож для него ни денежки не стоил.

  Когда у золота скупой не ест, не пьет, -
  Не домовому ль он червонцы бережет?

1821-1823