Басни Крылова

Старик и трое Молодых


 

Старик садить сбирался деревцо.
"Уж пусть бы строиться; да как садить в те лета,
   Когда уж смотришь вон из света!-
   Так, Старику смеясь в лицо,
Три взрослых юноши соседних рассуждали.-
Чтоб плод тебе твои труды желанный дали,
   То надобно, чтоб ты два века жил.
Неужли будешь ты второй Мафусаил*?
   Оставь, старинушка, свои работы:
Тебе ли затевать столь дальние расчеты,
Едва ли для тебя текущий верен час?
Такие замыслы простительны для нас:
Мы молоды, цветем и крепостью и силой,
А старику пора знакомиться с могилой".-
"Друзья!- смиренно им ответствует Старик,-
      Из детства я к трудам привык;
   А если от того, что делать начинаю,
   Не мне лишь одному я пользы ожидаю,
      То, признаюсь,
   За труд такой еще охотнее берусь.
Кто добр, не все лишь для себя трудится.
   Сажая деревцо, и тем я веселюсь,
Что если от него сам тени не дождусь,
То внук мой некогда сей тенью насладится,
         И это для меня уж плод.
Да можно ль и за то ручаться наперед,
   Кто здесь из нас кого переживет?
   Смерть смотрит ли на молодость, на силу,
            Или на прелесть лиц?
Ах, в старости моей прекраснейших девиц
И крепких юношей я провожал в могилу!
Кто знает: может быть, что ваш и ближе час
И что сыра земля покроет прежде вас".
Как им сказал Старик, так после то и было.
Один из них в торги пошел на кораблях:
   Надеждой счастие сперва ему польстило;
         Но бурею корабль разбило,-
Надежду и пловца - все море поглотило.
            Другой в чужих землях,
         Предавшися порока власти,
         За роскошь, негу и за страсти
Здоровьем, а потом и жизнью заплатил.
А третий - в жаркий день холодного испил
И слег: его врачам искусным поручили,
   А те его до смерти залечили.
         Узнавши о кончине их,
Наш добрый Старичок оплакал всех троих.

1805