Басни Крылова

Червонец


 

Полезно ль просвещенье?
      Полезно, слова нет о том.
      Но просвещением зовем
    Мы часто роскоши прельщенье
    И даже нравов развращенье;
    Так надобно гораздо разбирать,
Как станешь грубости кору с людей сдирать,
Чтоб с ней и добрых свойств у них не растерять,
Чтоб не ослабить дух их, не испортить нравы,
  Не разлучить их с простотой
  И, давши только блеск пустой,
Бесславья не навлечь им вместо славы.
  Об этой истине святой
Преважных бы речей на целу книгу стало;
Да важно говорить не всякому пристало:
  Так с шуткой пополам
Я басней доказать ее намерен вам.

Мужик, простак, каких везде немало,
  Нашел червонец на земли.
Червонец был запачкан и в пыли;
  Однако ж пятаков пригоршни трои
Червонца на обмен крестьянину дают.
"Постой же, - думает мужик, - дадут мне вдвое;
  Придумал кой-что я такое,
Что у меня его с руками оторвут".
  Тут, взяв песку, дресвы и мелу
     И натолокши кирпича,
  Мужик мой приступает к делу.
     И со всего плеча
  Червонец о кирпич он точит,
     Дресвой дерет,
  Песком и мелом трет;
Ну, словом, так, как жар, его поставить хочет,
И подлинно, как жар, Червонец заиграл:
     Да только стало
     В нем весу мало,
И цену прежнюю Червонец потерял.

1811

Примечания

В басне развиваются мысли, в сущности, близкие к руссоистским, которые неоднократно варьировались и в русской просветительской литературе; ср., например, реплику Стародума в "Недоросле" Фонвизина: "Я боюсь вас, нынешних мудрецов. Мне случилось читать из них все то, что переведено по-русски. Они, правда, искореняют сильно предрассудки, да воротят с корню добродетель".

Дресва - крупный песок, гравий.