Басни Крылова

Воспитание Льва


 

 Льву, Кесарю лесов, бог сына даровал.
    Звериную вы знаете природу:
 У них, не как у нас - у нас ребенок году,
 Хотя б он царский был, и глуп, и слаб, и мал;
            А годовалый Львенок
         Давно уж вышел из пеленок.
 Так к году Лев-отец не шуткой думать стал.
    Чтобы сынка невежей не оставить,
         В нем царску честь не уронить
 И чтоб, когда сынку придется царством править,
 Не стал бы за сынка народ отца бранить.
 Кого ж бы попросить, нанять или заставить
 Царевича Царем на выучку поставить?
         Отдать его Лисе - Лиса умна:
    Да лгать великая охотница она;
         А со лжецом во всяком деле мука:
 Так это, думал Царь, не царская наука.
    Отдать Кроту: о нем молва была,
    Что он во всем большой порядок любит:
         Без ощупи шаг_а_ не ступит
         И всякое зерно для своего стола
         Он сам и чистит, сам и лупит;
            И словом, слава шла,
 Что Крот великий зверь на малые дела:
 Беда лишь под носом глаза Кротовы зорки,
         Да вдаль, не видят ничего;
 Порядок же Кротов хорош, да для него;
 А царство Львиное гораздо больше норки.
 Не взять ли Барса? Барс отважен и силен,
    А сверх того, великий тактик он;
         Да, Барс политики не знает:
    Гражданских прав совсем не понимает,
 Какие ж царствовать уроки он подаст!
 Царь должен быть судья, министр и воин,
    А Барс лишь резаться горазд:
 Так и детей учить он царских недостоин.
 Короче: звери все, и даже самый Слон,
          Который был в лесах почтен,
              Как в Греции Платон*,
    Льву все еще казался не умен
              И не учен.
 По счастью, или нет (увидим это вскоре),
          Услышав про царево горе,
    Такой же царь, пернатых царь. Орел,
              Который вел
          Со Львом приязнь и дружбу,
 Для друга сослужить большую взялся службу
    И вызвался сам Львенка воспитать.
          У Льва как гору с плеч свалило.
 И подлинно: чего, казалось, лучше было
 Царевичу царя в учители сыскать?
          Вот Львенка снарядили
              И отпустили
          Учиться царствовать к Орлу.
 Проходит год и два; меж тем, кого ни спросят,
 О Львенке ото всех лишь слышат похвалу:
 Все птицы чудеса о нем в лесах разносят.
    И, наконец, приходит срочный год,
          Царь-Лев за сыном шлет.
 Явился сын; тут царь сбирает весь народ,
          И малых и больших сзывает;
          Сынка целует, обнимает,
 И говорит ему он так: "Любезный сын,
          По мне наследник ты один;
 Я в гроб уже гляжу, а ты лишь в свет вступаешь!
    Так я тебе охотно царство сдам.
      Скажи теперь при всех лишь нам,
          Чему учен ты, что ты знаешь
 И как ты свой народ счастливым сделать чаешь?!
 "Пап_а_, - ответствовал сынок, - я знаю то,
          Чего не знает здесь никто:
          И от Орла до Перепелки,
          Какой где птице боле вод,
          Какая чем из них живет,
               Какие яйца несет,
 И птичьи нужды все сочту вам до иголки.
 Вот от учителей тебе мой аттестат:
Далее