Басни Крылова

Крестьянин и Смерть


 

Набрав валежнику порой холодной, зимной,
Старик, иссохший весь от нужды и трудов,
Тащился медленно к своей лачужке дымной,
Кряхтя и охая под тяжкой ношей дров.
     Нес, нес он их и утомился,
           Остановился,
 На землю с плеч спустил дрова долой,
Присел на них, вздохнул и думал сам с собой:
     "Куда я беден, боже мой!
Нуждаюся во всем; к тому ж жена и дети,
 А там подушное, боярщина, оброк...
     И выдался ль когда на свете
 Хотя один мне радостный денек?"
В таком унынии, на свой пеняя рок,
Зовет он Смерть: она у нас не за горами,
           А за плечами.
           Явилась вмиг
И говорит: "Зачем ты звал меня, старик?"
 Увидевши ее свирепую осанку,
Едва промолвить мог бедняк, оторопев:
 "Я звал тебя, коль не во гнев,
Чтоб помогла ты мне поднять мою вязанку".

           Из басни сей
           Нам видеть можно,
 Что как бывает жить ни тошно,
А умирать еще тошней.

1807

Примечания

Переработка басни Лафонтена "Смерть и Дровосек" на сюжет из Эзопа.