Басни Крылова

Лев


 

Когда уж Лев стал хил и стар,
    То жесткая ему постеля надоела:
 В ней больно и костям; она ж его не грела,
 И вот сзывает он к себе своих бояр,
 Медведей и волков пушистых и косматых,
    И говорит: "Друзья! для старика,
    Постель моя уж чересчур жестка:
 Так как бы, не тягча ни бедных, ни богатых,
       Мне шерсти пособрать,
    Чтоб не на голых камнях спать".
 "Светлейший Лев! - ответствуют вельможи, -
    Кто станет для тебя жалеть своей
       Не только шерсти - кожи,
 И мало ли у нас мохнатых здесь зверек:
       Олени, серны, козы, лани,
       Они почти не платят дани;
       Набрать с них шерсти поскорей:
       От этого их не убудет;
    Напротив, им же легче будет".
 И тотчас выполнен совет премудрый сей.
 Лев не нахвалится усердием друзей;
 Ко в чем же то они усердие явили?
    Тем, что бедняжек захватили
       И дочиста обрили,
 А сами вдвое хоть богаче шерстью были -
 Не поступилися своим ни волоском;
 Напротив, всяк из них, кто близко тут случился,
    Из той же дани поживился -
 И на зиму себе запасся тюфяком.

1829-1830