Басни Крылова

Лев состаревшийся


 

  Могучий Лев, гроза лесов,
   Постигнут старостью, лишился силы:
Нет крепости в когтях, нет острых тех зубов,
   Чем наводил он ужас на врагов,
И самого едва таскают ноги хилы.
        А что всего больней,
Не только он теперь не страшен для зверей,
Но всяк, за старые обиды Льва, в отмщенье,
Наперерыв ему наносит оскорбленье:
То гордый конь его копытом крепким бьет,
        То зубом волк рванет,
   То острым рогом вол боднет.
   Лев бедный в горе толь великом,
Сжав сердце, терпит все и ждет кончины злой.
   Лишь изъявляя ропот свой
   Глухим и томным рыком.
Как видит, что осел туда ж, натужа грудь,
   Сбирается его лягнуть
И смотрит место лишь, где б было побольнее.
"О боги! - возопил, стеная, Лев тогда, -
   Чтоб не дожить до этого стыда,
Пошлите лучше мне один конец скорее!
   Как смерть моя ни зла:
Все легче, чем терпеть обиды от осла".

1821-1823