Рассказы Паустовского

Пачка папирос


Звери долго не могли успокоиться после пережитых бомбежек. Стоило где-нибудь в городе зафыркать грузовику, как они начинали поглядывать на небо, волноваться и от волнения переставали есть. Тогда старый сторож Давид приходил к Розалии Борисовне, швырял в сердцах на стол через окошко кассы кусок сырого мяса и начинал шумно браниться.

- Примите мясо и сократите свои нервы, эвакуант! - отвечала, сдерживаясь, Розалия Борисовна.

Такие ссоры случались каждый день, пока, наконец, в зверинце не появились раненые бойцы из госпиталя.

Розалия Борисовна заулыбалась и, не доверяя Давиду, сама давала объяснения о нравах зверей.

Бойцы осмотрели зверинец и ушли, но один из них задержался, сел около кассы, закурил.

- Нога тоскует, - сказал он. - Малость передохну и поковыляю обратно.

- Пожалуйста,-ответила Розалия Борисовна.- Хотите чаю?

Боец от чая не отказался.

- Знавал я на фронте одного человека, - сказал боец, - по фамилии Бершадский.

- Ох, товарищ, - сказала Розалия Борисовна тонким голосом. - У меня сын на фронте. Я ищу его, как нитку в сене, уже четыре года. А как его звали?

- Звали его Наумом, - пробормотал боец и с опаской посмотрел на Розалию Борисовну.

- Так это же он!-воскликнула Розалия Борисовна и засмеялась. - Мой босяк! Вы из одной с ним части?

- Нет, - сказал боец. - Я его издали знал. Он работал продавцом в ларьке Военторга.

Розалия Борисовна встала, покраснела от гнева, подняла руки к небу и потрясла ими:

- Я так и знала. Трус! Блатмейстер! Другие люди бьются с немцами, а он торгует в тыловом ларьке. Нашел себе место! Позор на мою седую голову! Я ему покажу, что должен делать на фронте мой сын. Он у меня поплачет! Он у меня как миленький возьмет автомат и будет драться как надо. Тоже новости- торговать! Чем?

- Махоркой он снабжает бойцов,- испуганно пробормотал раненый.

- Чтобы он подавился той махоркой! - крикнула Розалия Борисовна.

Боец позабыл о чае и торопливо заковылял к госпиталю.

Федоткин ничего не сказал Науму о разговоре со старухой, но дня через два он снова появился в зверинце, подошел к кассе, где сидела Розалия Борисовна, просунул голову в окошко и быстро сказал: - А ваш сын, между прочим, хотя и торгует махоркой, а геройский человек и представлен к ордену Красного Знамени.

- Ну-ну! - сурово пробормотала Розалия Борисовна. - Не втирайте мне очки, молодой человек. Я его лучше знаю, чем вы.

- Воля ваша, - сказал Федоткин, - а врать мне нет интереса. Он мне не сват, не брат, а, можно сказать, сосед по лазаретной койке.

- Он здесь? - крикнула Розалия Борисовна и вскочила.

Назад Далее