Книга о жизни (Книга первая. Далекие годы)

Страница добавлена в закладки

Дикий переулок


 

Боря жил в меблированных комнатах "Прогресс" на грязной Жилянской улице, около вокзала.

Он встретил меня приветливо и покровительственно.

- Молодец,-сказал он,-что решил быть самостоятельным! Поживи пока у меня. Потом мы найдем тебе место получше. Здесь тебе жить не стоит.

- Почему?

- Увидишь.

Увидел я это довольно скоро. Как только Боря ушел в Политехнический институт, в комнате немедленно появился одутловатый человек с лицом, похожим на кочан кислой капусты. На одутловатом висела пыльная студенческая тужурка и болтались зеленые брюки с пузырями на коленях. Выпуклые и пустые его глаза медленно вращались, разглядывая комнату, полку с продуктами и меня.

- Граф Потоцкий! - представился одутловатый._ -Ближайший друг вашего брата. Бывший студент Политехнического института. Выбыл из него по неизлечимой болезни.

- Чем же вы больны? - спросил я участливо.

- Болезнь моя не поддается описанию,- ответил граф Потоцкий и зачерпнул из коробки на столе горсть Бориных папирос.-Страдаю невыразимо. Благодаря болезни три года подряд проваливался на экзамене у профессора Патона. Вы знаете Патона?

- Нет.

- Зверь! - заметил граф Потоцкий, взял со стола колбасу, повертел ее и сунул в карман.- Гонитель всех, кто жаждет успеха. Лекарство от моей болезни - обыкновенный креозот. Но родители задержали высылку денег, и, натурально, иссякла наличность, чтобы сбегать в аптеку за вышеупомянутым креозотом. Нельзя ли у вас сообразить до завтра?

- Что сообразить? - спросил я, не понимая.

- Ну ладно! - Граф Потоцкий добродушно улыбнулся.- Надоело паясничать! Хотел попросить у Бори три рубля, да вот опоздал. Может быть, у вас найдется зелененькая?

- Да, конечно! - Я поспешно достал из кармана деньги.- Вам три рубля?

- Ах, юноша! - воскликнул с огорчением Потоцкий.- Если просит взаймы нахал, то он преувеличивает, а если порядочный, то преуменьшает. Если бы я был, избави бог, нахалом, я попросил бы двадцать рублей. Я же прошу всего три! Вы спросите, где же истина? Истина, как всегда, посередине. Двадцать минус три равно семнадцати. Мы делим семнадцать на два и получаем восемь с полтиной. Некоторое закругление дает цифру в девять рублей. Удобно и просто.

Я протянул ему вместо девяти десять рублей. Он взял их очень странно. Я даже не заметил, как он их взял. Деньги как бы растаяли в воздухе.

Пока мы разговаривали с графом Потоцким, дверь в номер все время поскрипывала. Но как только деньги растаяли в воздухе, дверь решительно распахнулась и в комнату влетела коротенькая женщина в пеньюаре. При каждом шаге у нее на ногах щелкали туфли. Они были ей велики.

-Зачем?! - закричала она страстным голосом.-Зачем давать этому изуверу деньги? Отдай! - прошипела она сквозь зубы и схватила графа Потоцкого за тужурку.

Далее