Книга о жизни (Книга первая. Далекие годы)

Корчма на Брагинке


 

Старый пароход, шлепая колесами, полз вверх по Днепру. Была поздняя ночь. Я не мог уснуть в душной каюте и вышел на палубу.

Из непроглядной темноты задувал ветер, наносил капли дождя. Старик в заплатанной свитке стоял около капитанского мостика. Тусклый фонарь освещал его щетинистое лицо.

- Капитан,- говорил старик,- невжли не можете сделать снисхождение престарелому человеку! Скиньте меня на берег. Отсюда до моего села версты не будет.

- Ты что, смеешься? - спросил капитан.- Своего носа не видать, а я буду притыкаться к берегу, бить из-за тебя пароход!

- Нету мне смысла смеяться,- ответил старик.- Вот туточки за горой и мое село,- он показал в темноту.- Скиньте! Будьте ласковы!

- Терентий,- спросил капитан рулевого, делая вид, что не слушает старика,- ты что-нибудь видишь?

- Своего рукава не вижу,- мрачно проворчал рулевой.- Темнотюга проклятая! На слух веду.

- Покалечим пароход! - вздохнул капитан.

- Ничего с вашей чертопхайкой не сделается! - сердито пробормотал старик.- Тоже мне капитаны! Вам в Лоеве грушами торговать, а не пароходы водить по Днепру! Ну? Скинете или нет?

- Поговори у меня!

- И поговорю! - сварливо ответил старик.- Где это слыхано, чтобы завозить пассажиров до самых Теремцов!

- Да пойми ты,- жалобно закричал капитан,- что ни черта же не видно! Где я пристану? Ну, где?

- Да ось тут, против яра! - Старик снова показал в кромешную темноту.- Ось тут! Давайте я стану коло лоцмана и буду ему указывать.

- Знаешь что? - сказал капитан.- Катись ты на кутью к чертовой бабушке!

- Ага! - воскликнул старик с торжеством.- Значит, отказываете? Так?

- Да! Отказываю!

- Значит, вам безынтересно, что я поспешаю на свадьбу до своей дочки? Вам это безынтересно. Вы старого человека угнетаете!

- Какое мне дело до твоей дочки!

- А до Андрея Гона вам есть дело? - вдруг тихо и грозно спросил старик.- С Андреем Гоном вы еще не здоровкались? Так будьте известны, что сам Андрей Гон гуляет на той свадьбе.

Капитан молчал.

- Смолкли? - злорадно спросил старик.- Чертопхайку вашу зовут "Надеждой". Так нема у вас никакой надежды воротиться в добром благополучии, если не скинете меня на берег. Гон мне удружит. Мы с ним свояки. Гон этого не оставит.

- А ты не грозись! - пробормотал капитан.

- Сидор Петрович,- прохрипел рулевой,- сами видите, до чего упорный дед. Давайте скинем его на берег. С Геном нет смысла связываться.

- Ну, шут с тобой! - сказал капитан старику.- Становись с лоцманом, показывай. Только смотри не побей пароход.

- Господи! Да я Днепрo знаю, как свою клуню! Пароход - это же вещь государственная!

Старик стал к штурвалу и начал командовать:

- На правую руку забирай! Круче! А то занесет в черторой. Так. Еще круче!

Далее