Книги очерков

БЛАГОНАМЕРЕННЫЕ РЕЧИ (ОПЯТЬ В ДОРОГЕ)


Как-то не верится, что я снова в тех местах, которые были свидетелями моего детства. Природа ли, люди ли здесь изменились, или я слишком долго вел бродячую жизнь среди иных людей и иной природы, -- как бы то ни было, но я с трудом узнаю родную окрестность.
   С освобождением крестьян помещиками овладело какое-то страстное желание ликвидировать. Безденежье, неумелость, неприготовленность, гнет старых привычек и приемов -- все соединилось, чтобы поддерживать в них это стремление. Выражение: "У нас все свое, некупленное" -- сделалось уже преданием. Теперь у всех все купленное, и притом втридорога, потому что сделать нужные закупки оптом, в свое время и в своем месте, нет средств, а местный торговец-монополист на всё назначает цену по душе. Доходы же приходится собирать двугривенными и пятаками, да при этом иметь еще разговор с мировым судьей. Как будто впервые всех поразила мысль, что существует какой-то процесс, без которого пашня не производит хлеба, луга -- травы. Прежде все это производилось без всякого процесса, так как-то, само собой; теперь -- нет. Побьется-побьется помещик и придет к убеждению, что единственный для него выход -- ликвидировать. А так как помещик здесь исстари был властелином лесов, полей, лугов и всего, что на земле, и всего, что под землею, то и выходит, что как будто вся местность разом ликвидирует...
Далее