Повести

Повесть о том, как один мужик двух генералов прокормил


 Жили да были два генерала, и так  как  оба  были  легкомысленны,  то  в
скором времени,  по  щучьему  велению,  по  моему  хотению,  очутились  на
необитаемом острове.
   Служили генералы всю  жизнь  в  какой-то  регистратуре;  там  родились,
воспитались и состарились, следовательно, ничего не  понимали.  Даже  слов
никаких не знали, кроме: "Примите уверение в совершенном моем  почтении  и
преданности".
   Упразднили регистратуру за ненадобностью и выпустили генералов на волю.
Оставшись за штатом, поселились они в Петербурге, в Подьяческой  улице  на
разных квартирах; имели каждый свою  кухарку  и  получали  пенсию.  Только
вдруг очутились на необитаемом острове, проснулись и видят: оба под  одним
одеялом лежат. Разумеется, сначала ничего не поняли и стали разговаривать,
как будто ничего с ними и не случилось.
   - Странный, ваше превосходительство, мне нынче  сон  снился,  -  сказал
один генерал, - вижу, будто живу я на необитаемом острове...
   Сказал это, да вдруг как вскочит! Вскочил и другой генерал.
   - Господи! да что ж это такое!  где  мы!  -  вскрикнули  оба  не  своим
голосом.
   И стали друг друга ощупывать, точно ли  не  во  сне,  а  наяву  с  ними
случилась такая оказия. Однако, как ни старались уверить себя, что все это
не больше как сновидение, пришлось убедиться в печальной действительности.
   Перед ними с одной стороны расстилалось море, с  другой  стороны  лежал
небольшой клочок земли, за которым стлалось все то же  безграничное  море.
Заплакали генералы в первый раз после того, как закрыли регистратуру.
   Стали они  друг  друга  рассматривать  и  увидели,  что  они  в  ночных
рубашках, а на шеях у них висит по ордену.
   - Теперь бы кофейку испить хорошо! - молвил один генерал, но  вспомнил,
какая с ним неслыханная штука случилась, и во второй раз заплакал.
   - Что же мы будем, однако, делать? - продолжал он сквозь слезы, - ежели
теперича доклад написать - какая польза из этого выйдет?
   -  Вот  что,  -   отвечал   другой   генерал,   -   подите   вы,   ваше
превосходительство, на восток, а я пойду на запад, а  к  вечеру  опять  на
этом месте сойдемся; может быть, что-нибудь и найдем.
   Стали искать, где восток и где запад. Вспомнили, как начальник  однажды
говорил: "Если хочешь сыскать восток, то встань  глазами  на  север,  и  в
правой руке получишь искомое". Начали искать  севера,  становились  так  и
сяк, перепробовали все страны света,  но  так  как  всю  жизнь  служили  в
регистратуре, то ничего не нашли.
   - Вот что, ваше превосходительство: вы пойдите  направо,  а  я  налево;
этак-то лучше будет! - сказал один генерал, который,  кроме  регистратуры,
служил  еще  в  школе  военных   кантонистов   учителем   каллиграфии   и,
следовательно, был поумнее.
   Сказано - сделано. Пошел один генерал направо и видит - растут деревья,
Далее