Повести

Соседи


В некотором селе жили два соседа: Иван Богатый да Иван Бедный. Богатого
величали "сударем" и "Семенычем", а бедного - просто Иваном,  а  иногда  и
Ивашкой. Оба были хорошие люди, а Иван Богатый - даже отличный.  Как  есть
во всей форме филантроп. Сам ценностей не производил, но  о  распределении
богатств очень благородно мыслил. "Это, говорит,  с  моей  стороны  лепта.
Другой, говорит, и ценностей не производит, да и мыслит неблагородно - это
уж свинство. А я еще ничего".  А  Иван  Бедный  о  распределении  богатств
совсем не  мыслил  (недосужно  ему  было),  но,  взамен  того,  производил
ценности. И тоже говорил: "Это с моей стороны лепта".
   Сойдутся они вечером под праздник, когда и бедным,  и  богатым  -  всем
досужно, сядут на лавочку перед хоромами Ивана Богатого и начнут калякать.
   - У тебя завтра с чем щи? - спросит Иван Богатый.
   - С пустом, - ответит Иван Бедный.
   - А у меня с убоиной.
   Зевнет Иван Богатый, рот перекрестит, взглянет на Бедного Ивана, и жаль
ему станет.
   - Чудно на свете деется, - молвит он, -  который  человек  постоянно  в
трудах находится, у того по праздникам пустые щи на столе; а  который  при
полезном досуге состоит - у того и в будни щи с убоиной. С чего бы это?
   - И я давно думаю: "С чего бы это?" - да  недосуг  раздумывать-то  мне.
Только начну думать, ан в лес за дровами  ехать  надобно;  привез  дров  -
смотришь, навоз возить или с сохой выезжать пора пришла. Так, между делом,
мысли-то и уходят.
   - Надо бы, однако, нам это дело рассудить.
   - И я говорю: надо бы.
   Зевнет и Иван Бедный с своей стороны, перекрестит рот, пойдет  спать  и
во сне завтрашние пустые щи видит. А на другой день проснется  -  смотрит,
Иван Богатый  сюрприз  ему  приготовил:  убоины,  ради  праздника,  во  щи
прислал.
   В следующий предпраздничный канун опять  сойдутся  соседи  и  опять  за
старую материю примутся.
   - Веришь ли, - молвит Иван Богатый, - и наяву, и во сне только одно я и
вижу: сколь много ты против меня обижен!
   - И на этом спасибо, - ответит Иван Бедный.
   - Хоть и я благородными мыслями немалую пользу обществу приношу, однако
ведь ты... не выйди-ка ты вовремя с сохой - пожалуй, и без хлеба  пришлось
бы насидеться. Так ли я говорю?
   - Это так точно. Только не выехать-то мне нельзя,  потому  что  в  этом
случае я первый с голоду пропаду.
   - Правда твоя: хитро эта механика устроена. Однако ты не думай,  что  я
ее одобряю, - ни боже мой! Я только об одном и тужу: "Господи! как бы  так
сделать, чтобы Ивану Бедному хорошо было?! Чтобы и я - свою порцию, и он -
свою порцию".
   - И на этом, сударь, спасибо, что беспокоитесь. Это, действительно, что
кабы не добродетель ваша - сидеть бы мне праздник на тюре на одной...
   - Что ты! что ты! разве я об том! Ты об этом забудь, а я  вот  об  чем.
Далее