Сказки

Дикий помещик


В некотором царстве, в некотором государстве жил-был помещик, жил и на свет глядючи радовался. Всего у него было довольно: и крестьян, и хлеба, и скота, и земли, и садов. И был тот помещик глупый, читал газету "Весть" [политическая и литературная газета (1863-1870), орган реакционно-дворянской оппозиции 60-х годов] и тело имел мягкое, белое и рассыпчатое.
   Только и взмолился однажды богу этот помещик:
   -- Господи! всем я от тебя доволен, всем награжден! Одно только сердцу моему непереносно: очень уж много развелось в нашем царстве мужика!
   Но бог знал, что помещик тот глупый, и прошению его не внял.
   Видит помещик, что мужика с каждым днем не убывает, а все прибывает, -- видит и опасается: "А ну, как он у меня все добро приест?"
   Заглянет помещик в газету "Весть", как в сем случае поступать должно, и прочитает: "Старайся!"
   -- Одно только слово написано, -- молвит глупый помещик, -- а золотое это слово!
   И начал он стараться, и не то чтоб как-нибудь, а все по правилу. Курица ли крестьянская в господские овсы забредет -- сейчас ее, по правилу, в суп; дровец ли крестьянин нарубить по секрету в господском лесу соберется -- сейчас эти самые дрова на господский двор, а с порубщика, по правилу, штраф.
   -- Больше я нынче этими штрафами на них действую! -- говорит помещик соседям своим, -- потому что для них это понятнее.
   Видят мужики: хоть и глупый у них помещик, а разум ему дан большой. Сократил он их так, что некуда носа высунуть: куда ни глянут -- все нельзя, да не позволено, да не ваше! Скотинка на водопой выйдет -- помещик кричит: "Моя вода!", курица за околицу выбредет -- помещик кричит: "Моя земля!" И земля, и вода, и воздух -- все его стало! Лучины не стало мужику в светец зажечь, прута не стало, чем избу вымести. Вот и взмолились крестьяне всем миром к господу богу:
   -- Господи! легче нам пропасть и с детьми с малыми, нежели всю жизнь так маяться!
   Услышал милостивый бог слезную молитву сиротскую, и не стало мужика на всем пространстве владений глупого помещика. Куда девался мужик -- никто того не заметил, а только видели люди, как вдруг поднялся мякинный вихрь и, словно туча черная, пронеслись в воздухе посконные мужицкие портки. Вышел помещик на балкон, потянул носом и чует: чистый-пречистый во всех его владениях воздух сделался. Натурально, остался доволен. Думает: "Теперь-то я понежу свое тело белое, тело белое, рыхлое, рассыпчатое!"
   И начал он жить да поживать и стал думать, чем бы ему свою душу утешить.
   "Заведу, думает, театр у себя! напишу к актеру Садовскому: приезжай, мол, любезный друг! и актерок с собой привози!"
Далее