Хроники и романы Салтыкова-Щедрина

ПОШЕХОНСКАЯ СТАРИНА окончание (САТИР-СКИТАЛЕЦ)


 - Сатирка-то воротился.
   Этим известием докончил однажды староста Федот своей вечерний доклад матушке.
   - Врешь!
   - В сенях дожидается.
   - Зови.
   В девичью вошел высокий и худой мужчина лет тридцати, до такой степени бледный, что, казалось, ему целый месяц каждый день сряду кровь пускали.
   Одет он был в черный демикотоновый балахон, спускавшийся ниже колен и напоминавший покроем поповский подрясник; на ногах были туфли на босу ногу.
   - Где побывал? - спросила его матушка.
   - И сам не знаю. Где ночь, где день - не спрашивал.
   - Бродяга ты; святым прикидываешься. На колокол-то насбирал ли?
   - Принес-с. Три беленьких да мелочи рублей с десять.
   Сатир вынул из-за пазухи кошель и высыпал на стол деньги.
   - Маловато. Не по-прежнему.
   - Строго нынче, сударыня. Надо дозволенья просить, а приди-ка без паспорта, ан вместо дозволенья, пожалуй, в кутузку посадят. Да, признаться сказать, и обокрали в дороге. Около сотни с лишком, пожалуй, пропало.
   - А ты бы больше зевал!
   - Ежели в другой раз... - начал было Сатир, но матушка на первом же слове гневно его прервала:
   - Не успел воротиться, а уж опять лыжи навострить сбираешься? И не думай! привяжу тебя на веревку... сиди!
   - Не беспокойтесь, сударыня, это я только к слову. Нынче я и сам не уйду... Надо подумать, куда себя настоящим манером определить...
   - Ладно, думай, а я за тебя передумаю... Ишь думальщик выискался...
   "Подумать надо"! Ты прежде узнай, что господа об тебе думают, а потом уж и сам думай. Ступай к барину, снеси деньги. Пускай старосте церковному отдаст.
   Сатир уже три раза был в бегах. Походит года два-три, насбирает денег на церковное строенье и воротится. Он и балахон себе сшил такой, чтоб на сборщика походить, и книжку с воззванием к христолюбивым жертвователям завел, а пелену на книжку тетеньки-сестрицы ему сшили. А так как в нашей церкви колокол был мал и плох, то доставляемый им сбор присовокуплялся к общей сумме пожертвований на покупку нового колокола.
Далее