Книги очерков

В больнице для умалишенных


ПРОДОЛЖЕНИЕ. "ДНЕВНИК ПРОВИНЦИАЛА В ПЕТЕРБУРГЕ" {*}

     {*  "Дневник  провинциала  в  Петербурге"  печатался  в  "Отечественных
записках" за 1872 год. (Прим. M. E. Салтыкова-Щедрина.)}

                                    <1>

     Итак, я опамятовался в больнице для умалишенных...
     Когда я проснулся, в окна чуть-чуть брезжил белесоватый свет. В комнате
было холодно, голо и неприютно; против  кровати,  у  противоположной  стены,
стоял диван, покрытый потертою и во многих местах прорванною клеенкой; кроме
него, стояло два-три стула и  круглый  стол.  До  слуха  моего  доходил  шум
голосов и топот беспорядочной беготни, из чего я заключил,  что  пробуждение
больницы находится в полном  разгаре.  Я  бросился  к  двери,  но  она  была
заперта. Напрасно стучал я,  напрасно  потрясал  ручкой  замка  -  никто  из
проходивших мимо не обращал на меня внимания. Наконец, часов  около  девяти,
послышалось повертывание ключа в замке; дверь отворилась, и в комнату  вошел
неизвестный мужчина.
     - Имею честь рекомендоваться: здешний доктор! - сказал он, подавая  мне
руку.
     - Очень рад, но прежде всего позвольте узнать, где я нахожусь?
     - Не считаю нужным скрывать от вас печальную истину:  вы  находитесь  в
больнице для умалишенных.
     Я чувствовал, как кровь хлынула мне в голову и потом  опять  отхлынула.
Это был "конец", тот таинственный "конец", которого я всегда смутно ожидал и
к которому всегда относился с трепетом. Признаюсь, однако ж,  я  никогда  не
представлял его себе в этой форме. Я знал, что "конец" придет, что он придет
не для меня одного, но и для Прокопа, для Дракиных, Хлобыстовских  и  других
всуе чающих движения воды, но почему-то мне представлялось,  что  он  придет
где-нибудь в "закусочном заведении", в Орфеуме, в  Эльдорадо  или  в  другом
каком-нибудь  увеселительном  приюте,  -  то  есть  придет   конец,   вполне
сообразный с характером всего моего прошлого. И вдруг - сумасшедший дом!
     - Стало быть... я сумасшедший? - с ужасом вырвалось у меня. - Да; и  вы
должны знать это. Современная метода лечения такова, что  прежде  всего  сам
больной должен энергически помогать врачу в его усилиях. А  это  может  быть
достигнуто  лишь  в  том  случае,  когда  больной  вполне  сознает,  в   чем
заключается его болезнь, и сам всеми зависящими от него средствами устраняет
то, - что может содействовать ее развитию.
     - Доктор! я не знаю, ни каким образом, ни  по  какому  поводу  я  попал
сюда, но, во всяком случае, считаю долгом протестовать. Я совершенно так  же
мало сознаю себя умственно поврежденным, как и вы себя. Я протестую-с.
     - Да; я знаю, что вы считаете себя здоровым. Я практикую около двадцати
лет и не встречал еще ни одного душевнобольного, который не был бы  убежден,
Далее