Книги очерков

Помпадуры и помпадурши (ПОМПАДУР БОРЬБЫ, ИЛИ ПРОКАЗЫ БУДУЩЕГО)


Я с детских лет знаю Феденьку  Кротикова.  В  школе  это  был  отличный
товарищ, готовый и в форточку покурить, и  прокатиться  в  воскресенье  на
лихаче, и кутнуть где-нибудь в задних комнатах ресторанчика. По выходе  из
школы,  продолжая  оставаться  отличным  товарищем,  он   в   каких-нибудь
три-четыре года напил и наел у Дюссо на десять  тысяч  рублей  и  задолжал
несколько тысяч за  ложу  на  Минерашках,  из  которой  имел  удовольствие
аплодировать m-lle Blanche Gandon (*102). Это заставило его  взглянуть  на
свое положение серьезнее. Роль доброго товарища обходилась слишком дорого;
надо было остепениться и избрать карьеру. И вот, не прошло четырех  лет  -
слышим, что он, прямо из-под ферулы Дюссо,  вдруг  выказал  необыкновенный
административный блеск. Еще немного - и  Феденька  был  уже  помпадуром  в
городе Навозном... (*103)
   Каким образом все это случилось - никто не мог дать  себе  отчета.  Все
видели, что Феденька сидит у Дюссо, но никто не подозревал, что  он  сидит
неспроста, а изучает дух времени. У Дюссо же, кстати,  собираются  наезжие
помпадуры и за бутылкой доброго вина развивают виды и предположения, какие
кому бог на  душу  пошлет,  а  следовательно,  для  молодых  кандидатов  в
администраторы лучшей школы не может быть. И  Феденька  воспользовался  ею
вполне, то есть прислушивался и смекал. И вот, когда  он  понял,  что  для
современного администратора ничего больше не  требуется,  кроме  свободных
манер, то тотчас же сообразил, Что и он в этом  отношении  не  лыком  шит.
Проникнув в известные сферы, из которых,  как  из  некоего  водохранилища,
изливается  на  Россию  многоводная  река   помпадурства,   Феденька,   не
откладывая дела в долгий ящик, сболтнул хлесткую фразу,  вроде  того,  что
Россию губит излишняя централизация, что необходимо  децентрализовать,  то
есть эмансипировать помпадуров, усилив их власть; что высшая администрация
слишком погружена в подробности и  мелочи;  что  мелочи  отвлекают  ее  от
главных задач, то  есть  от  внутренней  политики  и  т.д.  Одним  словом,
высказал все, что говорится у Дюссо за стаканом доброго  вина  наезжими  и
жаждущими  эмансипироваться  помпадурами.   Сболтнул   -   и   понравился;
понравился - и был признан способным уловлять вселенную...
   Я первый порадовался возвышению Феденьки. Во-первых, я знал, что у него
доброе сердце, а, по моему мнению, в помпадуре это главное. Если  помпадур
настолько  простодушен,  что  ничем  другим,  кроме  внутренней  политики,
заниматься не может, и если при этом он еще зол, то очевидно,  что  он  не
сумеет дать другого употребления своему досугу, кроме угнетения обывателя.
Злая  праздность  подозрительна  и  ревнива.   Лишенная   знания   и   тех
ограничений, которые оно  приносит  с  собой,  она  заменяет  его  простым
Далее