Повести и рассказы Шолохова

Пастух


 

Пастух





      Из степи, бурой, выжженной солнцем, с солончаков, потрескавшихся и белых, с восхода - шестнадцать суток дул горячий ветер. 
      Обуглилась земля, травы желтизной покоробились, у колодцев, густо просыпанных вдоль шляха, жилы пересохли; а хлебный колос, еще не выметавшийся из трубки, квело поблек, завял, к земле нагнулся, сгорбатившись по-стариковски. 
      В полдень по хутору задремавшему - медные всплески колокольного звона. 
      Жарко. Тишина. Лишь вдоль плетней шаркают ноги - пылищу гребут, да костыли дедов по кочкам выстукивают - дорогу щупают. 
      На хуторское собрание звонят. В повестке дня - наем пастуха. 
      В исполкоме - жужжанье голосов. Дым табачный. 
      Председатель постучал огрызком карандаша по столу. 
      - Гражданы, старый пастух отказался стеречь табун, говорит, мол, плата несходная. Мы, исполком, предлагаем нанять Фролова Григория. Нашевский он рожак, сирота, комсомолист... Отец его, как известно вам, чеботарь был. Живет он с сестрой, и пропитаниев у них нету. Думаю, гражданы, вы войдете в такое положение и наймете его стеречь табун. 
      Старик Нестеров не стерпел, задом кособоким завихлял, заерзал. 
      - Нам этого невозможно... Табун здоровый, а он какой есть пастух!.. Стеречь надо в отводе, потому вбяязости кормов нету, а его дело непривычное. К осени и половины телят недосчитаемся... 
      Игнат-мельник, старичишка мудреный, ехидным голоском медовым загнусавил: 
      - Пастуха мы и без сполкома найдем, дело нас одних касаемо... А человека надо выбрать старого, надежного и до скотины обходительного... 
      - Правильно, дедушка... 
      - Старика наймете, гражданы, так у него скорей пропадут теляты... Времена ноне не те, воровство везде огромадное...- Это председатель сказал настоисто так и выжидательно; а тут сзади поддерживали: 
      - Старый негож... Вы возьмите во внимание, что это не коровы, а теляты-летошникн. Тут собачьи ноги нужны. Зыкнет табун - поди собери, дедок побежит и потроха растеряет... 
      Смех перекатами, а дед Игнат свое сзади вполголоса: 
      - Коммунисты тут ни при чем... С молитвой надо, а не абы как...- И лысину погладил вредный старичишка. 
      Но тут уж председатель со всей строгостью: 
      - Прошу, гражданин, без разных выходок... За такие... подобные... с собрания буду удалять... 

Далее