Тихий Дон

Тихий Дон . Книга вторая


* КНИГА ВТОРАЯ *

 

 

 

 * ЧАСТЬ ЧЕТВЕРТАЯ *

 

 

I

 

 

   Тысяча девятьсот  шестнадцатый  год.  Октябрь.  Ночь.  Дождь  и  ветер.

Полесье.  Окопы  над  болотом,  поросшим   ольхой.   Впереди   проволочные

заграждения.  В  окопах  холодная  слякоть.  Меркло  блестит  мокрый   щит

наблюдателя. В землянках  редкие  огни.  У  входа  в  одну  из  офицерских

землянок на минуту задержался приземистый офицер; скользя мокрыми пальцами

по застежкам, он торопливо расстегнул шинель, стряхнул с  воротника  воду,

наскоро вытер сапоги о втоптанный в грязь  пучок  соломы  и  только  тогда

толкнул дверь и, пригибаясь, вошел в землянку.

   Желтый стяг света, падавшего от маленькой  керосиновой  лампы,  маслено

блеснул  в  лицо  пошедшему.  С  дощатой  кровати  приподнялся  офицер   в

распахнутой тужурке,  провел  рукою  по  всклокоченным  седеющим  волосам,

зевнул:

   - Дождь?

   - Идет, - ответил гость и, раздевшись, повесил на гвоздь у входа шинель

и обмякшую от влаги фуражку. - У вас тепло. Надышали.

   - Мы недавно протопили. Скверно то, что  выступает  подпочвенная  вода.

Дождь, черти б его нюхали, выживает нас... а? Как вы думаете. Бунчук?

   Потирая руки, Бунчук сгорбился, сел около печурки на корточки:

   - Настил положите. В нашей землянке - красота: босым можно ходить.  Где

же Листницкий?

   - Спит.

   - Давно?

   - Вернулся с обхода и лег.

   - Будить пора?

   - Валяйте. В шахматы поиграем.

   Бунчук указательным пальцем смахнул с широких и густых бровей  дождевую

сырость, - не поднимая головы, тихонько окликнул:

   - Евгений Николаевич!

   - Спит, - вздохнул седоватый офицер.

   - Евгений Николаевич!

   - Ну? - Листницкий приподнялся на локте.

   - В шахматы сыграем?

   Листницкий свесил ноги, долго растирал розовой мягкой подушечкой ладони

пухлую грудь.

   К концу первой партии пришли офицеры пятой сотни  -  есаул  Калмыков  и

сотник Чубов.

   -  Новость!  -  еще  с  порога  крикнул  Калмыков,  -  Полк,  по   всей

вероятности, снимут.

   - Откуда это? - недоверчиво улыбнулся седоватый подъесаул Меркулов.

   - Не веришь, дядя Петя?

   - Признаться, нет.

   - По телефону передал командир батареи. Откуда он знает? Как  же,  ведь

он вчера только из штаба дивизии.

   - В баньке попариться не плохо бы.

   Чубов, блаженно улыбаясь, сделал вид, будто  хлещет  себя  по  ягодицам

веником. Меркулов засмеялся:

Далее